死基因会复活 造成肌萎
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死基因会复活 造成肌萎

作者:『第三顺位』 时间:2016-07-08 来源:网友提交


纽约时报报导,「科学( Science)期刊」网站19日发表论文,提出令人惊讶的发现,人类基因组内某些死基因会「复活」,造成最常见形式的肌肉萎缩症(muscular dystrophy)。
遗传学者说,这是他们首次见到死基因「还魂」导致疾病。研究指出,人类基因组充满死基因,可追溯到数十万年前,此种基因可用「化石」形容,使人体基因组像充满破烂垃圾和无用废物的阁楼。

科学家把这类死基因称为「垃圾DNA( junk DNA)」,即使仍有功能,科学家对它也了解不多。
研究发现,「复活的」死基因会造成肩肱型肌肉失养症(facioscapulohumeral muscular dystrophy),这是最常见的肌肉萎缩症。科学家认为,它是单纯的遗传造成,但直到19日论文发表前,科学界对其发生原因了解不多。
身为人类遗传学者的国家卫生研究院长柯林斯(Francis Collins)说:「如果我们编纂人类基因组最热门研究排行榜,这项研究可以上榜。」
研究人员发现,肩肱型肌肉失养症的祸首是此种「垃圾DNA」,它看起来好像永久失去功能,但柯林斯指出,研究基因组的首要法则是:「任何会发生问题的地方一定会发生问题。」
麻省理工学院遗传学者霍斯曼(David Housman)说,科学家将利用类似模式研究其他疾病,预期将能找到病因。
全美大约两万人患肩肱型肌肉失养症,他们的上臂、肩胛骨周围及面部肌肉逐渐衰弱,患此症的人无法微笑。研究发现,这是一种遗传病变。
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