老年忧郁症不可轻忽 不治疗可能诱发失智上身
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老年忧郁症不可轻忽 不治疗可能诱发失智上身

作者:『无须终有i』 时间:2018-11-28 来源:网友提交

近来,哪些是容易引发阿兹海默症的「危险因子」引发了热烈讨论。生活习惯、遗传、高血压或糖尿病等各种可能性都被枚举了出来,但就我的经验来看,需要注意的仍然是忧郁症。

大脑的机能性变化会成为器质性变化

我从前所任职的浴风会医院附设有老人安养中心,因此我也会接触到深受精神疾病所苦的老年患者。在那里,我发现了这个模式——年轻时得过忧郁症的人容易罹患失智症;而得过思觉失调症的人比较不易罹患失智症。

我认为原因是在于脑内神经传导物质的平衡。

忧郁症是血清素和正肾上腺素不足所引起的,思觉失调症则是由多巴胺过剩所导致。也就是说,只要罹患了神经传导物质不足的疾病,就容易引发失智症;相反地,如果神经传导物质过剩,或许就能预防失智症。

即使是在中壮年罹患了忧郁症,若长时间置之不理,使症状进一步发展,也会让大脑发生器质性的变化。现在已经可以了解,当神经传导物质不足时,大脑会出现某种机能性的变化,如果持续时间过长,神经元细胞就会受到损伤,而导致器质性变化。

因此,当老年人罹患了忧郁症却未接受适当治疗,很可能会直接转变成失智症,这样的案例应该不在少数。因此,越早使用药物治疗忧郁症,就更能远离失智症。

总之,老年忧郁症不是会合并失智症发生,就是会成为失智症的前兆;此外,如果对老年忧郁症置之不理,也有很高的可能性会演变成失智症。这些状况都必须谨慎留意。

本文出自仲间出版《他是忧郁,不是失智了——老年忧郁症,难以察觉的心病》一书


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