老年人常见的3D疾病 失智症、谵妄、忧郁症差别是?
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老年人常见的3D疾病 失智症、谵妄、忧郁症差别是?

作者:『禁心尽力』 时间:2018-12-06 来源:网友提交

美国大型出版社麦格罗希尔(McGraw-Hill)曾经出版《临床老年医学的本质》(Essentials of Clinical Geriatrics),这一本由美国老年医学专业人员(包括护理师)专为负责基层医疗的医师所编制的教科书,汇集了许多专家提供的实证论文,对于临床现场的医疗处置很有助益。

在第二篇的诊断和管理部分,是以老年人容易出现的症状别分类,首先是「意识混乱」(confusion),其次是「忧郁状态」(depression),再者是「失禁」、「瘫痪」、「心脏病」……等等。

由上述症状别来看,老年人的精神症状被排在第一及第二顺位,但这本书其实是内科的教科书,由此可知,精神症状出现的状况有多么频繁。

本书中写道,会引起「意识混乱」的是「失智症」(dementia)和「谵妄」(delirium),接着是「忧郁症」(depression),这是老年人身上最容易发生的「3D」疾病,亟需大众的关注。在日本,或许是因为许多医生都未受过基层医疗训练,这「3D」疾病意外地不太为人所知。而这里要注意的重点,就是「D」一共有「三个」。

在日本,一般会倾向于将老年人的精神症状都归咎于失智症,却不关注、或完全忽视潜藏于其中的忧郁症,以及接着会提到的谵妄,这是最大的问题。明明忧郁症或谵妄只要接受适当治疗就能痊愈,却因为被误判成失智症而加重了家属的照护负担,等到家属精疲力尽了,老人家也真的得了失智症,再也无法恢复——这样的悲剧真的曾在现实中发生。

老年人常见的3D疾病 失智症、谵妄、忧郁症差别是?

比失智症更像失智症 连医生都容易弄错的「谵妄」

在「3D」疾病之中,我最希望大家(尤其是医生)能够认识的病理状态,就是「谵妄」。126页的表格整理出了谵妄和失智症之间的差异。首先,最大的区别是疾病发作的时程。失智症像是有潜伏期一般,会随着时间渐渐加重痴呆的状况。谵妄则是会在某天突然开始大吼大叫、出现幻觉,或是坚信「有人要来杀他」,进而吵闹不休,而且经常是在晚上发作。

如前所述,老年人对环境的变化非常敏感,阈值也开始降低,一旦住院就可能出现错乱状况。因此,家属常会被院方指责「隐暪失智症而造成院方的困扰」,因而被迫转院。由此可知,谵妄是看起来比失智症更像失智症的疾病。

但是,就像先前反复提及的,原则上失智症并不会突然发病。当老年人住院后精神上突然出现异状,身为老年医学专家的我们,会优先怀疑是谵妄而非失智,但这项常识意外地不太有人知悉。此外,只要比较过整天的症状变化就会知道,失智症除了在某些时段会状况好转,基本上一整天里没有太大差别;但如果是谵妄,则往往会突然恢复正常或突然变得异常。

谵妄的症状,最短大概几小时,最长也大多是几周就会恢复。虽然有时因为谵妄的迁延化,偶尔会出现长达数年都处于谵妄状态的案例,但基本上都会在短时间内恢复。当然,若是失智症则不可能恢复。当患者处于谵妄状态,意识会变得浑沌,注意力也会急遽下降;但失智症患者的意识清晰,注意力也大致正常。

既然意识状态并未混乱,询问他们眼前有些什么时,也多半都能答得出来。在适应力方面,谵妄经常会将某个熟悉的地方误认为另一个熟悉的地方,例如明明是睡在医院的病床上,却一直误认成是自己家里的床。

虽然126页的比较表指出失智症的适应力「大多时候都低下」,但就我的经验而言,失智症反而意外地不太会使患者的适应力变低。

例如,罹患失智症的老年患者,初期可能只是答不出当天的日期,随着症状慢慢恶化,才开始答不出年龄。毕竟日期每天都在变化,但年龄每年只会变化一次。

到了失智症中期,答不出年龄的状况就会逐渐增加。如果询问这个阶段的患者「您几岁了?」,他们会聪明地用「我在大正十三年(西元一九二四年)出生」、或是「我尽量不去思考年纪」这些话含糊带过。

在这种情况下,要是不逼问他们:「如果在大正十三年出生,那您现在几岁呢?」是不太可能发现他们罹患失智症的。

或者,他们想在商店购买果汁,售价是一百五十日圆,当他们无法正确地拿出一百五十日圆时,就会每次都用一千日圆的纸钞结帐。因此,很多失智症老人的钱包里都塞满了零钱。即使他们算不出物品的正确价格,也会用「大兼小」这种符合逻辑(正确的价格金额会包含在大钞里)的方式来解决状况。

还有老人家是突然开始对家人说敬语,进而才被发现罹患了失智症。过去总是趾高气昂的人,随着失智症恶化,变成连对自己的儿子都说起敬语。这是因为他们已经分不清自己是在跟谁说话,也不知道自己的说话方式会不会触怒对方(是否失礼),为了避免引发冲突而遭到暴力对待,他们才设下这样的防线。

就像这样,失智症患者具有不可思议的适应力。也正因如此,才使得失智症迟迟未被发现,但谵妄可以说完全不会有这种倾向。在记忆方面,谵妄患者完全不记得处于谵妄状态时所发生的事,失智症患者则会出现各种记忆衰退的现象;至于思考力,谵妄患者是混乱的,失智症患者则是低下的。

本文出自仲间出版《他是忧郁,不是失智了——老年忧郁症,难以察觉的心病》


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